[美国《每日防务》2006年2月10日报道]五角大楼高级官员正在努力为2008年停止波音C-17″环球霸王”III运输机生产的决定作辩解。飞机的最终命运将由国会确定。本周初,各军种向国会发布了2007财年预算申请,空军的一位官员发表讲话称,空军打算在2008年拥有180架C-17飞机,并且对112架C-5大型运输机进行现代化改造,这些足够满足未来国防部对战区内的运输需求。而且运输机对国防部未来全面运输能力只是一个方面,他举例说海运也是运输大型货物的很有效方式。空军打算在2007财年投资29亿美元用于C-17项目,这笔资金足够用于采购最后12架C-17飞机,从而结束与波音签署的采购60架飞机的多年生产合同。而且空军打算C-17达到180架以后不再采购,而是将29亿资金中的一部分用于关闭C-17生产线。该资金还将用于支付飞机工装封存的费用,作为风险减少措施,以防空军未来决定重新启用该生产线。这一行动不是没有争论,因为C-17飞机在阿富汗和伊拉克作战中受到普遍赞扬,而且在2005年中期”机动能力研究”报告出台前,国防部高级官员声称需要至少222架C-17飞机来满足”9·11″后的空运需求。参议院武装部队委员会的一位议员说,2007财年预算申请公布后,他打算支持保持C-17生产线运转。对这一观点的支持者对在C-5现代化之前就关闭C-17生产线的逻辑性产生疑问,并称这样会有风险。而空军方面和其它官员则称,这种风险是可以接受的。国防部有关官员则表示,关闭的时间问题值得考虑,虽然C-17生产线的开放可以抑制其它运输机的采购成本,但生产线本身的运行费用也很高。目前国防部办公室正在联系盟国及伙伴国家看是否对C-17飞机感兴趣。其中澳大利亚已经表示有采购4架C-17飞机的兴趣。但是国防部官员表示,从美国本身的作战计划和需求来看,不需要保持C-17生产线。波音公司副总裁说,如果重新启动C-17生产线,即使设备有,也需要一个漫长的过程且成本很高,至少要花上两到三年及数百万美元。潜在的外国订单,如澳大利亚的订单也不足以延长生产线的寿命。2月8日,一架C-17飞机飞抵夏威夷的希卡姆空军基地,这是在此基地服役的首架”环球霸王”运输机。空军计划在此部署8架C-17飞机,所有飞机于7月份全部到达。2007年另外8架C-17飞机计划交付给阿拉斯加州的埃尔门多夫空军基地,从而使太平洋空军拥有16架”环球霸王”运输机。

[美国《每日防务》2006年3月2日报道]近来,空军官员一直为国防部决定C-17运输机采购止步于180架进行辩护,但昨天空军高层暗示谨慎的做法应是购买更多C-17。空军部长Michael
Wynne对众议院武装部队委员会表示,由于作战、系统损耗等原因需要增加采购。Wynne是在议员提问为何空军将在180架基础上增购7架C-17列为其2007财年无资金项目名单首位做出上述回答的。C-17飞机在支持阿富汗和伊拉克作战中广泛使用,其表现获得一致赞扬。该机单价约2亿美元。国会需要弄清空军在为国防部决定在180架后停止采购C-17做辩护后又有如此举动的用意。五角大楼《2005机动性能力研究》和四年度国防评审均支持180架C-17再加上112架升级的C-5运输机足以满足美军战场内空运需要的观点。Wynne回答称,180架是一个危险的水平,考虑到其他空运优先需求如现代化C-5、采购新加油机、制造新轻型货运飞机,空军已无资金购买更多的该飞机。但考虑到C-17的使用广泛,空军认为谨慎的做法是寻找方法购买更多的该机或是确保该机生产线不关闭等到购买的合适时机。另外,Wynne和空军参谋长Michael
Moseley还表示,空军还在考虑在目前计划的79架以外购买更多C-130J。Wynne称,美特种作战司令部注意到了C-130J在伊拉克的表现,有意增加购买意向。他还称,空军正在思考是否仍要按原计划的C-130航电现代化项目继续升级C-130E航电系统,因为该资金可更好的使用到采购更多C-130J或轻型货运飞机上。Moseley说,空军和陆军昨天达成一致,将各自的轻型货运飞机项目和未来货运飞机项目统一命名为联合货运飞机。他表示在该联合采购项目中空军可能购买100至150架飞机。另外,Moseley还表示空军正考虑将新墨西哥州Holloman空军基地作为F-22潜在的第3使用基地。目前该基地是空军F-117A隐身攻击机队所在地。

[美国《航空周刊与航天技术》2005年10月31日刊报道]美国国防部正在进行一项”机动能力研究”,考察美军现有运输机、空中加油机和海上补给力量是否能满足需求。人们原本认为,美国防部的高官们会发现进行全球反恐战对空运能力提出了更高的需求,但看来事与愿违,负责MCS的项目分析与评估办公室和参谋长联席会(Joint
Staff)的结论是2001年”9·11″事件之前已规划的运输机力量已足以满足需求,他们甚至建议在2010年之前停止采购C-17战略战术运输机和C-130J战术运输机。
美防务官员们称,MCS不考虑预算约束,仅关注美军从现在起直到2012年的机动能力需求。美国防部将在起草2007财年的国防预算申请草案时参考MCS的结果。目前已完成一份MCS草案,其内容尚未公开,但已于上周对美国国会议员进行了简要介绍。该研究以美国防部5年前进行的”机动需求研究”为基础,后者的结论之一是美军需要180架C-17和60架C-130J。据称MCS的结果再次确认了这一结论,因此不需要进行额外的采购。MCS的结果还主张保留全部的C-5战略运输机,包括60架C-5A、50架C-5B和2架C-5C。
尽管MCS的结果尚未被美国防部高级官员签署,但已惹恼了洛克希德·马丁公司、波音公司以及一些国会议员。如果没有新的订单,那么洛·马位于加利福尼亚州玛丽埃塔的C-130J生产线,以及波音位于加州长滩的C-17生产线都将可能被迫关闭,所以它们都指望着MCS能推动全球反恐战和国土安全领域对运输机的需求。一些国会议员也表示,他们目前尚不理解在存在满足国土安全和运输美陆军的”未来战斗系统”等新需求的情况下,MCS为何会得出无需进一步增强空运力量的结论。
美空军运输司令部前任司令官约翰·汉迪( John
Handy)将军曾在去年表示,美空军需要222架C-17,这比计划采购的多40架。除美国外,英国租用了4架C-17,是其唯一的海外用户。一旦美空军最终决定只采购180架,波音将通知其供应商立刻停止有关C-17的工作。波音正按与美空军签订的第2份多年采购合同(总金额达98亿美元)生产C-17,其中的最后8架将编入2007财年预算。
MCS关于保留全部112架洛·马C-5的主张也颇具争议。C-5A、B分别于1969年和1980年投入使用,目前已经老化。有参议员强调指出C-5的可执行任务率非常低下,即便经过升级也是如此,为此总得派2架飞机执行同一任务。不过美空军正针对这一问题进行2项计划:航空电子设备大修升级及发动机替换。前一个计划将花费8.34亿美元为59架C-5更换航空电子设备,其余53架飞机的改装经费尚需在未来的预算中争取;后一个计划原本预定花费110亿美元为全部C-5换发,但美国防部已将此预算多次挪用到其它项目。
尽管C-130J的国际客户较多,但美军如果不采购更多飞机的话它同样可能面临停产。洛·马正在按合同生产60架C-130J,其中美空军40架,美海军陆战队20架。英国皇家空军是该机首个海外客户,后来丹麦、意大利和澳大利亚也先后进口了该机。目前该机仍被一些技术问题困扰,去年美国防部测试负责人曾认为该机缺乏作战适用性和有效性,自那以后洛·马不断改善该机性能,而美空军已将4架C-130J部署到伊拉克。目前较老的C-130中有30架因为中央翼盒裂纹问题而停飞,这种状况继续下去将可能导致美军战术运输机的短缺。另一方面,洛·马正与美空军就将C-130J的采购合同由商业合同形式转向军方采办形式进行谈判,这是在参议员约翰·迈凯恩(John
McCain)的要求下进行的,他指责商业合同使国会难以获得足够多的信息来进行监督。但如果转向军方采办合同后停产飞机,美空军就得自己担负生产线停工费用。据估计关闭C-17生产线需花费2~3亿美元,而关闭C-130J生产线则需要更多的钱。而如果能维持洛·马C-130J生产线并增加其有关C-5的工作,还将有利于降低F/A-22战斗机的成本,因为这3种飞机的工作都在玛丽埃塔工厂进行。
MCS还认为对新型空中加油机的需求并非迫切,这可能将为波音的KC-767与诺斯罗普·格鲁门/欧洲航空防务与空间集团北美分部小组的KC-330竞争美空军新一代加油机提供了时间。KC-330制造商–欧洲空中客车公司曾表示到2007年,它和波音都能提供2架用于试飞的新型加油机。MCS未解决是否可采用KC-767与KC-330混合机队的问题。此外,美空军高级官员还对能否实现空中加油和货运双重功能感兴趣,MCS也并未对此作出回答。
美国防部可能先进行内部讨论后再公布MCS结果。它预计2007财年将面临着超过100亿美元的预算缺口,若MCS能推动防务预算的制订,则可以通过减少对空运能力的投资而补偿更高优先级的项目,例如F/A-22的采购。但若这成为现实,那么欧洲将可能取代美国成为军用运输机生产中心,其空客公司目前正在开发新型战术运输机A400M,目前参与国包括比利时,法国,德国,卢森堡,西班牙,土耳其和英国。MCS的最终报告预定最早将在11月初公布。

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